直接跳到1979年密西根州立大學與印第安納州立大學的NCAA冠軍爭奪戰,TV收視率高達24.1%,這是美國大學籃球史上最高紀錄;這個記錄30年來從未撼動過。

     大 學籃球迷期待已久的比賽,並非兩所大學過去有輝煌的歷史,也不是他們曾是著名的死敵而是因為 ─ 魔術 VS 大鳥 。這兩位明星球員結合了,無以倫比的傳球,從容不迫的投籃,以及一樣最重要的能力,在球隊聲望因不斷取勝而暴漲的聲勢,能夠頂住隨之而來的壓力。

疑?這兩位似曾相識

    在鹽湖城舉成的這場決戰,雙方晉級之路不像他們耀眼的戰績,如此一帆風順。印第安納州大以33勝0負的全勝戰績殺入決賽,堪稱完美的賽季,但這個戰績沒有反映出圍繞在伯德所發生的風波。

    心高氣傲的伯德,不容忍受任何人無法打出應有的表現,這點影響伯德在球隊受歡迎的程度。他期望隊友能打出應有的強度,但往往過於要求。

   〝伯德會直接發火,他從不退讓〞伯德隊友說。如果他對你表現不滿,他會當面指出。

    印第安納州立大學的前鋒(Leroy Staley)在季前備戰就領教過這點。當他在場上發生不應該有的失誤後,伯德開始怒斥他,要他打好比賽。Leroy Staley把氣出在很少上場的替補控球身上,
在對方控球進攻時,把對方逼到角落,然後試圖抄球同時用膝蓋亂頂。對方重摔在地上,伯德立刻衝過去推了Leroy Staley一把,又緊握雙拳向他揮去。
   
    直到三名隊友將他們分開,打鬥過後沒人跟伯德說話,他們知道最明智的方法就是等這位火爆的領袖冷靜下來。



   〝那一年我們發生不少小衝突,我們每天訓練都像是苦戰〞隊友說。

   伯德的原則很簡單,〝要嘛打好球,否則滾蛋〞。保持球隊高水平是我做為領袖,該有的職責,即使訓練也是一樣,我深知,只有如此才能拿到總冠軍。

  伯德對自己是鎂光燈的焦點有相當清醒的認知,他婉拒媒體的採訪,希望媒體能夠多宣傳隊上其他成員。即便如此,他還是不得不去應付隊友的忌妒,媒體只注意33號。

 

    跳回來講講魔術的部分,幾乎所有NBA球探都追著密西根州立大學的賽程跑,他們選定了背號33號 ─ 魔術 .強森 。

  魔術早已規劃好未來 ─ 如果一切順利他打算大二球季結束後,轉為職業球員,事實上魔術在大一球季就有機會加入NBA,當時他和國王隊的薪資談判未達成一致,所以留在密西根州大,打算在這裡鞏固自己地位,確保自己是狀元。

  與伯德相反(在加入NBA之前,他根本不關心職業聯賽),魔術從小就關注NBA球星,常在球場上模仿自己的偶像,張伯倫、Dr. J和West等等。〝我不顧一切的渴望在NBA打球〞魔術說,同時〝他也渴望獲得大學冠軍〞。

1978年11月27日,頭戴黑色大禮帽,身穿黑色禮服和白背心,腳穿皮鞋的魔術跳在半空中,臉上掛著招牌笑容將球送入籃框中 ─ 運動畫刊的標題,〝超級大二球員〞。


因此變魔術的後來都穿這套出場(誤)

  密西根州大的第一個考驗是前蘇聯國家隊的表演賽,該隊當時在美國巡迴比賽。不過訓練有素的前蘇聯國家隊也守不住魔術,不斷以快攻反擊得分,最終以76:60勝出。
  
   這場由HBO全國轉播,吸引了一些特殊的觀眾 ─ 印第安納州大的隊員們,聚集到伯德的住處觀看這場比賽。印第安納州大下周也要面對前蘇聯國家隊,原本想關注前蘇聯的表現,但是他被魔術的表演深深的吸引。

   伯德說〝魔術把球隊組織的像職業球隊一樣,對方只要出現任何失誤,他們就會立即發動反擊〞,他的傳球視野太完美了,雖然他的身材高大使得他運球有些笨拙,但是他總能比對方快一步。

  那晚伯德本來要向隊友吹噓自己如何教訓敵人,他指著前蘇聯的前鋒,說我將如何在低位使他難堪,又指令一名球員,說自己會在對方面前不斷跳投得分。〝他們沒有人可以檔住我〞

  一開始他說的是這些,但是到後來變成,〝那魔術太不可思議了〞

伯德沒有吹牛,一周後他在那名蘇聯前鋒頭上取得22分13籃板,帶領印第安納州大以83:79取勝,那年只有4支大學球隊擊敗前蘇聯國家隊。

  擊敗印第安納州大,才是魔術他們最終目標,那年印第安納州大是40強中的第一種子,對於伯德加盟之前,觀眾人數平均不到3千人的學校來說,這是巨大的變化。

  自從有了伯德,學生來球館的時間越來越早,每天來看球隊訓練的球迷暴漲,從球館大門窗戶望去,總能看到門外人頭鑽來鑽去。

  大部分的時候球迷的期待是值得的。季初對上伊利斯諾州大(illinois state),比賽讀秒階段,印第安納州大教練在雙方平手之下喊暫停。當時教練在戰術板上畫了詳細的戰術,布置雙重檔切進攻。 陣中(Carl Nicks)負責發球的任務,他和伯德走向球場時,伯德說〝嘿,Carl ,你只管把球傳給我就行了〞。


  大鳥絕殺家常便飯

  
    Carl Nicks說於是我那麼做了,結果你們都知道了,伯德出手得分,拿下那場比賽。


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