季賽結束之後,密西根州大和印第安納州大都獲得在首輪輪空的優待。如果他們想碰面就必須殺到最後的決賽。





  密西根州大首先必須淘汰由(Billy Tubbs)教練執教的拉馬大學(Lamar ) 。那場比賽魔術13分10助攻17籃板大三元的表現,率領球隊以95:64重創對手。

賽後記者會Billy Tubbs走向發言台,當場撕碎一疊紙。那是他從比爾(Bill Bertka)開的球探公司買來的情報,比爾是久戰沙場的老球探兼教練,曾經服務湖人隊30幾年,但是他的球探報告卻認為密西根州大是速度不快的半場球隊。

  比爾雇用了一群高中教練去替他偵查,而負責偵查密西根州大的球探,只有看了一場比賽,才會造成霄壤之别的球探報告。

  淘 汰拉馬大學之後,密西根州大一路過關斬將,鎖定了最後四強的門票。那年聖母大學擁有未來7名NBA球員,包括Bill Laimbeer,Orlando Woolridge, Kelly Tripucka, Bill Hanzlik, Bruce Flowers, Tracy Jackson, and Rich Branning.


永遠沒有犯規的籃比爾(大介收到成績單的表情)

  賽前(Heathcote)教練說:「這是你們本賽季,遇到最強的對手,他們甚至比印第安納州大還厲害。」

  教練用區域盯人防守(matchup zone) ─ 後來成為大學籃球中常用的防守戰術  ─ 來應付聖母大學出眾的個人技術。最終密西根州大以80:68戰勝聖母大學,卡賽爾(Greg Kelser)攻下34分13籃板,魔術貢獻19分13助攻。
   
   另一邊伯德在準決賽就沒有那麼輕鬆。德寶大學(DePaul)雙槍俠馬克(Mark Aguirre) 和克萊德 (Clyde Bradshaw )賽前就表明要用粗野的打法對付印第安納州大,不讓柏德輕易取分.......To be continued


 

 

    〝他們一直在挑釁,放話將如何粗野地對付我們〞尼克(Carl Nicks)說,我想這激怒了柏德。這種做法可不是好主意。
  
         比賽當天,密西根州大的球員都坐在觀眾席上觀賽,他們驚訝地看到德寶大學一開場只安排一名球員盯防柏德。魔術轉過頭對卡賽爾(Greg Kelser)說:〝這可是個大錯誤〞

         那天柏德在各個位置不斷投籃得分,魔術回憶到,我沒有仔細留意比賽數據,但看著看著我不禁問了一句〝嘿,那傢伙投籃有失手過嗎?(Hey, has that guy missed at all)〞

        


       柏德那場19投16中,獨得35分,但也有11次失誤。尼克認為隊友總是沒能夠接住柏德充滿創意的傳球。柏德並不同意:那些失誤都是我的錯。那時候我有跳在空中才傳球的壞習慣,隊友以為我要出手,便轉身卡位準備搶籃板。

       教練(Heathcote)到是不在乎柏德的失誤。〝他是傳球無比犀利的球員,他的傳球能撕裂對手的防守體系〞

       柏德對決魔術的戲碼終於出現在NCAA的決賽。決戰前一天兩隊分別召開記者會,全國媒體都預計柏德不會現身,但他卻準時出現在記者會為他準備的位置上面,跌破大家眼鏡。

         

       平 時沉默寡言的柏德,這一次既口齒清晰又幽默風趣,儘管他有些回答很簡潔。比如問到他的大拇指如何?他回答:斷了。而回答他將如何處理進NBA後數十萬美元 的薪資問題時,他說:也許我會給全隊每人買部新車,再給布萊德買點跳投。( I might buy everyone on the team a new car—and Brad Miley a jump shot)

       當卡賽爾和魔術面帶笑容步入記者會廳,一邊開玩笑,一邊與本地記者擊掌或握手時,柏德和教練悄然退到一邊,沒有和兩位對手有任何眼神交留,魔術向柏德邁出一步,但柏德不為所動,全然沒有要打招呼的意思。

       魔術說:通常在那種場合,你總要握手寒暄,但柏德完全沒有那個意思。魔術轉過頭向卡賽爾說:〝這傢伙不太友善〞

       魔術就坐後,就像老朋友一樣回答每個記者的問題,即使相同的問題也會換個方式不厭其煩的回答。看著魔術對媒體殷情的態度,柏德感到反感,他很清楚記者會之後,媒體會如何吹捧魔術,柏德說:我沒辦法像他一樣,太虛偽了。

       卡賽爾和魔術回到飯店後,卡賽爾招集所有隊友,告訴他們要開始專心備戰。〝柏德太認真了,他已經進入比賽的狀態〞卡賽爾向隊友說。


                                                     



                              
       

       

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